034期


江南首富沈万三到底多有钱?


       金陵城原有十三城门,南门叫作聚宝门,据说是江南首富沈万三筑的。朱元璋定鼎南京之初,国库空虚,就让沈万三资筑东南诸城,结果沈万三好大喜功,皇帝的西北城还没筑好,沈万三的东南城就提前竣工了,搞得朱元璋很郁闷。财神爷的故事数不胜数,而且故事里多半有朱元璋当对立面。老百姓的口头传统,寄托着发家致富的梦想,编排起皇帝来也一点不含糊。

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沈万三钱多到什么程度?

       据顾诚先生考证,历史上的沈万三根本不是明代人,而是元代末期苏州一个大地主,从来就没有和朱元璋打过交道。而且,在他的有生之年,既未出仕,无政绩可言,又算不上文人雅士,不足以跻身儒林,所以只是个默默无闻的“多田翁”。明朝以降,沈家一分为四,财富越积越多,在朱元璋推行的粮长制度下,沈家子孙日渐出头露面,甚至入朝为官,加上同文人的交往日益密切,名气越来越大,沈万三也就成了沈家财富的代名词,逐渐神化为箭垛式的财神爷。 
   
      沈万三的钱多到什么地步呢?民间传说沈万三的家当大得不得了,前门在上海滩,后门在无锡惠泉山,昆山只是他家的大门槛。自明中叶以来,江南百姓就把沈万三当成平民财神,到了正月初五,许多人家都会张贴“沈万三聚宝盆”年画。山东年画上往往额书一诗:“河南(黄河南边)沈万三,打鱼在江边,打着龙王宝,赚的银钱如泰山。”

沈万三的聚宝盆

       接下来的问题是,沈万三的钱是怎么来的?学者们有大地主说、大资本家说、航海通商说、金融贸易说、官商勾结说、继承意外遗产说等多种。普通百姓很难相信正常营生能赚来这么多钱,因而多持意外得宝说。 
   
     《云焦馆纪谈》记录了两种说法。一说沈万三苏州人,打鱼为生,有一天在船边洗碗,不小心把碗掉入水中,捞了半天,只捞到一批圆溜溜的石丸子,有识货人告诉他:“此乌鸦石也,一枚可得钱数万。”沈万三因此暴富。另说沈万三夏夜纳凉,仰卧渔船,忽然看见天上北斗翻身,沈万三赶紧把其中一杓给兜住了,第二天,一位老者带着七个面相奇异的人,挑着七个货担来到沈家,叫沈万三帮助他们看管货担。沈万三揭开货担一看,全是上好马蹄金。 
   
       另有掘藏得宝说。元末有个陆通判,在苏州买了一套空宅,因为宅子闹鬼,所以售价很低。刚住进去的那天夜里,忽然出现两个女子,在他面前说说笑笑,陆通判大声喝问,女子回答“妾乃大青小青也。”说罢就走,陆通判飞剑急刺,好像击中了一个人的手臂。第二天察看,庭前两棵冬青树上好像有剑伤,于是陆通判让人把冬青砍了,发现下面有块大石板,石板下有几个大缸,满是金银。陆通判只有一个女儿,后来嫁给一个姓沈的,生了个儿子,就是沈万三。

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       流传最广的是聚宝盆说。传说沈万三本来是个穷打鱼的,某年中秋,和老婆一起坐在船头饮酒赏月。天上月华游戏人间,想从沈妻杯中偷口酒喝,没想反被糊涂的沈妻连酒带月华喝进肚子里了。十个月后,沈妻生下一个血球,剖开,是一白玉走兽。识货的人告诉他们,这是月华之物,可钓水中宝物。沈万三大喜,结果只钓到一只乌泥盆。沈妻准备拿来盛米,刚抓一把白米下去,马上自动生成整钵白米,夫妻俩这才知道钓到了聚宝盆。沈万三因此富甲天下。

       许多明清笔记小说都说沈万三有点金术或炼金术,如《柳亭诗话》就说沈万三的炼金术得自张三丰,其中有一句叫“百八火神耕夜月”,而所谓聚宝盆,其实就是用来炼金的鼎器。

聚宝盆招灾惹祸

        那么,沈万三的聚宝盆最后落到哪里去了呢?传说朱元璋为了耗尽沈万三的钱财,借口沈万三资筑的城墙太高,不合规制,命令他拆掉重筑,结果一拆拆出一口泉眼,此泉通海,怎么堵也堵不住,城墙随筑随塌,朱元璋听说聚宝盆可塞泉眼,便将沈家聚宝盆借走了,答应三天后五更前归还,一转身,朱元璋就命令更夫从此永远不报五更。

        另一种说法是,因为大家都知道沈万三有个聚宝盆,沈万三害怕因聚宝盆而致祸,城墙筑好之后,就到处放风,说他的聚宝盆已经埋入金陵南城门,还说这样可以用来镇王气、保江山,并且把金陵南城门呼为聚宝门。以为这么一来,就能把别人的嘴给堵上。

       《余冬序录摘抄》则说,沈家聚宝盆一到别人手上就会失去灵验,朱元璋不信,把聚宝盆借入宫里,果然不灵,只好把它还给了沈家。不过,后来沈家被抄,聚宝盆最终还是落入朱元璋手里。

        传说沈万三和朱元璋同年同月同日同时生。鸡叫头遍时朱元璋出生,成了天下最贵的人;鸡叫二遍时沈万三出生,成了天下最富的人;鸡叫三遍时乞丐道人出生,成了天下最穷的人。据清代《白下琐言》,过去南京定淮门外有座小庙,中塑明太祖,左塑沈万三,右塑乞丐道人,俗称三人同时不同命。