北京一野生动物园发生老虎伤人事件,两名女游客一死一伤。今天人们熟悉的“动物园”出现的时间其实很早,就是古时的“囿”。

宋代兴起私家动物园

中国古代,在夏桀时期就有“放虎于市”的记载,公元前12世纪,周文王修建的“灵囿”被部分动物学家认为是“世界上第一所动物园”。中国古代的“动物园”面积广大,环境近似野生,因此对珍禽异兽的需求量是惊人的。宋 徽宗修凿寿山艮岳,四处搜求花木鸟兽,是中国古代园林中拥有动物最多的苑囿,在园林动物史上也空前绝后。当金兵围困汴梁时,钦宗曾命令将10余万只山禽水鸟投之汴河,又宰杀大鹿千头以犒劳将士。

汉皇家园林里有印度犀牛、伊朗千里马

对于豢养动物的无尽渴望,令皇家和私人的关注点越来越奇,到最后,只能依靠海外贸易来博取惊叹了。汉武帝时曾有匈奴人献来一只猛兽,状如黄狗,“据说距离长安四十里,鸡犬吓得不敢吠叫,到了上林苑,骑上老虎头,老虎吓得一动不动”。据研究,这一时期原产非洲和西亚的狮子、鸵鸟,印度的犀牛,伊朗的千里马等珍稀动物均作为贡物进入皇家园林。

郑和下西洋时多次运作“麒麟贡”

在中国古代所豢养的各种珍兽里,最具神秘色彩的当属“麒麟”。较为普遍的说法认为,麒麟其实就是原产非洲的长颈鹿。明成祖永乐十二年秋,榜葛剌(今孟加拉一带)的使臣带着一只麒麟来到北京,择期向永乐帝进献,这是长颈鹿第一次来到中国。在郑和下西洋期间,据各种史料记载,曾多次运作“麒麟贡”,其中有三次被记载于中国的官方史录中。有学者认为,搜求麒麟等珍奇出产,也是郑和船队远至东非的目的之一。

中国第一个现代动物园:万牲园

中国最早对平民开放的动物园是“万牲园”,即今天的北京动物园。1906年,端方、戴鸿慈奉旨出洋考察政俗,归来后将动物园与图书馆、博物院、公园并置,视为“导民善法”。清廷对万牲园的筹建十分重视,端方于出访的过程中选购了五十九笼禽兽运送回京,清廷亦敕令各省上供特产的动物,慈禧亲自选取动物种类,并将自己钟爱的小猴贡献出来。

从“人看笼中兽”到“兽看笼中人”

早期的动物园多为笼养式动物园,这种方式对动物的健康造成了很大的伤害。1907年,德国科隆的哈根贝克动物园正式落成,采用壕沟进行隔离,创造出无参观直觉障碍、全景式的展示效果,立即引起轰动,得到万众追捧。1930年前后,以“近乎天然化的自由”为特色的“野生动物公园”在欧洲诞生。汽车普及后,人们把自己关在汽车中行进,观察和欣赏自然环境下的动物们。动物园从“人看笼中兽”逐渐变成“兽看笼中人”。

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