清明“小长假”即将来临,又到祭祖悼亡之际。其实在古代清明节除了有祭奠逝者的悲伤,更有万众踏青、郊游等种种欢乐。

清明节约始于周代 又是“女人节”

中国传统的清明节大约始于周代,已有二千五百多年的历史。最初,清明隶属24节气之一,清明一到气温升高,正是春耕春种的大好时节,故有“清明前后,种瓜种豆”、“植树造林,莫过清明”的农谚。入宋之后,由于时间上相近,清明逐渐将寒食节中的祭祀习俗收归名下,同时,上巳节“上巳春嬉”节俗亦归于清明,并延续至今。清明前后正是踏青的好时光,平时不能出门的女子可以出门游玩,故民间有“女人的清明男人的年”之说。

古时清明习俗多 插柳蹴鞠荡秋千

清明节的习俗是丰富有趣的,除了讲究禁火、扫墓,还有踏青、荡秋千、蹴鞠、打马球、插柳等一系列风俗体育活动。清明节还有放风筝的习俗,把灾祸疾病写在风筝上,待风筝飞起后将线剪断,寓意放走晦气,消灾解难。扫墓的习俗在古代是清明活动的很小一部分。有的地方会在祭祖的时候蒸很多小馒头,形似燕子,仪式结束后分给孩子吃,带有迎春的意思。

唐代首次将清明节列入法定假日

隋唐之前,人们重寒食、轻清明。唐代节假日远远多于秦汉,多到几乎泛滥的地步,“公务员”一年中有三分之一时间不用上班。到唐玄宗时,将清明节扫墓正式编入礼典,属当时的“五礼”之一,清明节的地位因此得到抬升。寒食清明二节合在一起,假期为7天,成为当时继元宵假期之后春天里“黄金周”。到了元代,唐宋的公务员多假制度被否定,节假日大为减少。到了明、清两代,寒食清明二节则完全退出了国家法定节假日序列。

古代清明节也是“情人节”

清明节期间正是古代男女谈情说爱的好时节,《礼记》记载,“仲春之月,令会男女,奔者不禁”,在古代原本男女授受不亲,可唯独在清明期间,可以“奔者不禁”,暂时废除了那些男女之间的条条框框。在我国历史上,特别是汉唐时期,流传踏青寻爱的故事相当多。汉武帝就是在19岁那年上巳节例行传统的“修禊”礼后,遇到歌女卫子夫,产生爱情相伴50年。

崔护与绛娘的桃花缘

人面桃花诗《题都城南庄》说的是唐朝诗人崔护和绛娘的故事。崔护清明时到长安城南郊踏青,与绛娘一见钟情,第二年清明再来时伊人不在,于是在门上题了这首诗。数日后,崔护再度前往城南寻访遇到一老翁,原来绛娘去年见到崔护后就牵肠挂肚,前几日读到这首诗,以为错失良机,竟然患病、不饮食进而断气。崔护来到绛娘面前真挚哭诉,绛娘当场复活。最终“有情人终成眷属”,老翁将爱女许配给崔护。

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