双11狂欢过去了,快递小哥又要为堆积如山的快件头大如斗了。随着网购的兴起,快递在生活中已不可或缺。那么古代有快递吗?

古代快递员“日行五百里,走及奔马”

快递在中国上古周代时便已出现,被称为“行夫”。古代快递,主要用于政令、军情的传递,民间使用远没有现代广泛。古代最原始最主要的快递方式之一是“步传”,即靠人工步行投递。春秋时,齐桓公在齐国大路上,每30里设一个“遽”,汉代则30里设一“置”,即邮传、速递机构。陈末隋初有一位叫麦铁杖的“投递员”,“日行五百里,走及奔马”,曾由京城夜送诏书到徐州,“夜至旦还”。

古代邮件有严格保密措施

如何保密,也是古代快递业非常重视的问题。为了预防中途泄密,被人拆看或伪造,古代采取了不少特殊的手段。秦代有严格的交接和登记制度,另外防止泄密最重要的手段是密封。在秦代,文书都是写在竹简上,所以传递之前都会将邮件捆扎妥当。在结绳处使用封泥,并盖上相关印玺,以防私拆;写在绢素上则要装入书袋中。此后,封装工具和手段更加丰富。

唐代“快递”果品水产 “驿骑如星流”

到了隋唐,快递业更为发达,由于大运河的开凿,水路快递更为突出。诗人岑参写下亲眼所见:“一驿过一驿,驿骑如星流。”唐时已开始流行用快递运送水产、水果。当时平原郡(今山东境内)进贡的螃蟹便是使用快递。中国快递史上最著名的一次快递业务是给杨贵妃送荔枝。这在今天已不算什么,但在当时太奢侈了。明代于慎行的诗句“六月鲥鱼带雪寒,三千里路到长安”,写的是快递鲥鱼之事。

“快递员”李自成丢包裹 被踢出快递圈

在真实的历史中,最知名的快递员当数李自成。李自成因父亲病故,家境艰难,在陕西延安府应募为银川驿驿卒。这份工作他干了四年。朝廷为节省开支整顿驿站,裁撤了数万驿卒。李自成因丢失过公文也被裁撤。同年冬季,李自成因缴不起欠债被告,年底杀死债主,接着因妻子与他人通奸,又杀了妻子。两条人命在身,李自成同侄儿投军,这才有了“李闯王”。

泄密快递信息将被严惩

由于古代快递多为政令、军务一类,如果快递变成慢递,或将邮件递错丢失等,都将被严惩。在唐代,快递送晚了,或是不依驿道行走,也要被处罚,最严厉的惩罚手段是处死。如果在投递过程中出现耽搁,或是对失密或私拆、损坏、丢失邮件,也有相应处罚规定。其中对泄密处罚最厉害,“诸漏泄大事应密者,绞;非大事应密者徒一年半。”此后,各朝代对邮递违规的处罚规定,均与唐朝差不多。

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