4月21日,《食盐专营许可证管理办法》被废止。回溯历史,盐在中国被长期垄断,一些封建王朝因此兴,也因此衰。”

盐的特殊属性决定了它会成为人们积累财富的工具

尽管在夏朝,盐还是仅限于贵族享受的奢侈品,但随着经济与技术手段的发展,盐很快普及起来。到了春秋战国时代,盐的来源日益广泛,海盐、岩盐、池盐、土盐、井盐等均已出现。然而,盐不同于粮食,不是只要有土地和水就能生产的。在大部分生产和生活资料都能自给自足的传统农业社会,盐是为数不多须从外界获取的必需品。正因如此,当时产盐的地区往往因此大发横财。与此同时,一些商人也靠贩盐暴富。

依靠民众供养的统治者将盐视为财政蓝海,对盐业进行垄断

春秋战国时期,当政者们逐渐认识到,有盐国就富。法家代表人管仲率先提出了“官山海”计划,主张由国家垄断盐业资源,实行专卖。这一计划在齐国实施后,齐国的盐价飞涨至它国数十倍。尽管如此,人们还是得吃盐,民众的财富通过盐这个媒介迅速流进齐桓公的金库,齐国因此国力大增,齐桓公才最终实现了“一匡天下,九合诸侯”的目的,成为春秋五霸之一。

盐业垄断对于古代统治者而言还有稳定政权的特殊意义

在管仲看来,垄断盐业的意义远不止于充盈国库。“民可使由之,不可使知之”,管仲认为,牧民之术也就是愚民之术。他反对明目张胆地对民众收税,因为简单的横征暴敛会激起民变。对盐业进行官方专营,表面上并没有直接征税,而人们又离不开盐,如此不仅能保证国家的财政收入,又避免激化官民矛盾,可以达到“见予之形,不见夺之理”的效果。

盐业垄断带来的暴利滋生腐败,影响统治集团形象

明代为防止官员腐败,曾禁止“监临官员”、权势之家、公、侯、伯及四品以上文武官员本人及家人、奴仆从事盐商业务。但利益的诱惑太大了,到宣德、正统年间,这项禁令就成了一纸空文。而在了清代,盐政官更成为天下第一肥缺。以乾隆年间的两淮盐引特大贪污案为例:吉庆、普福、高恒三任盐政和其他官员曾在20年间贪污应缴国库息银1000万两。

盐业暴利催生走私贩盐,甚至引发武装斗争,动摇国本

盐业垄断带来的暴利令官员垂涎的同时,也令私盐贩子不惜以身试法。一些私盐贩子为了对抗官府的缉捕,甚至组织武装自卫,进而发展成大规模的农民起义。唐朝末年,著名的农民起义军首领黄巢、王仙芝就是以贩卖私盐起家的;元末揭竿而起的张士诚和方国珍等,也都是盐枭出身,他们领导的农民起义直接导致了唐、元王朝的灭亡。

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管仲认为,“民可使由之,不可使知之”。他反对直接向民众征税,而是用垄断盐业的方式温和获取民众财富…[详细]

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